การทดสอบการดมสามารถตรวจสอบโรคออทิสติกได้

การศึกษาใหม่แนะว่า การทดสอบเพียงแค่ 10 นาทีสามารถช่วยให้คุณหมอค้นพบโรคออทิสติกได้

เด็กส่วนมากจะหายใจเอากลิ่นที่ชอบเข้าไปได้ลึกกว่ากลิ่นที่เหม็น แต่ในเด็กที่เป็นโรคออทิสติกนั้นจะสูดอากาศเข้าไปได้ในปริมาณเดียวกันไม่ว่าจะเป็นกลิ่นหอมของดอกไม้หรือกลิ่นเปรี้ยวของนม นักวิจัยได้รายงานการค้นพบของเขาไว้ในวารสารทางวิชาการระดับนานาชาติ Current Biology เมื่อวันที่ 2 กรกฎาคม

การค้นพบชี้ว่า การทดสอบการสูดหายใจเข้าและการดมในวันหนึ่งจะกลายเป็นวิธีที่ง่ายและเร็วในการระบุว่า เด็กคนไหนเป็นโรคออทิสติก การทดสอบแบบนี้ได้ถูกลองนำมาใช้ในการค้นหาความเสี่ยงของโรคสมองเสื่อมในผู้ใหญ่ (เพราะว่าการรับรู้ของกลิ่นจะลดลงก่อนที่จะสูญเสียความทรงจำในผู้ใหญ่สำหรับกลุ่มที่เป็นโรคอัลไซเมอร์) แต่การศึกษาของโรคออทิสติกนั้นยังมีเพียงเล็กน้อย และไม่ใช่นักวิจัยทั้งหมดจะคิดว่ามันดูน่าเชื่อถือ

“มันเป็นความคิดที่ดี” Neil Martin กล่าว เขาเป็นนักจิตวิทยาจาก Regent’s University London ในประเทศอังกฤษซึ่งทำการศึกษาการรับรู้กลิ่น เขากล่าวว่า “พวกเรายังไม่สามารถที่จะสรุปทุกอย่างจากการศึกษาในครั้งนี้”

Johannes Frasnelli เห็นด้วยว่า งานนี้ยังมีหนทางอีกยาวไกลก่อนที่มันจะพร้อมนำไปใช้ในคลีนิคทางการแพทย์ โดยที่เขาเป็นนักกายวิภาคศาสตร์ทางด้านประสาท เขาทำการศึกษาเกี่ยวกับโครงสร้างของสมองและระบบประสาทใน University of Quebec ที่ Trois-Rivières ในประเทศแคนาดา แต่ Frasnelli กล่าวว่า “การศึกษาของผู้เขียนงานวิจัยนั้นเป็นข้อมูลที่น่าสนใจ”

ในหลายๆ การทดสอบก่อนหน้านี้นั้น คำแนะนำได้ถูกให้ในรูปแบบของคำพูดหรือเป็นแบบฟอร์มการเขียน ซึ่งมันทำให้เกิดความเข้าใจได้ยาก “เด็กที่เป็นโรคออทิสติกอาจจะไม่เข้าใจว่านักวิจัยต้องการที่จะถามอะไร” Rozenkrantz กล่าว โดยที่เธอทำงานให้กับ Weizmann Institute of Science ใน Rehovot ประเทศอิสราเอล ซึ่งเธอเป็นนักชีววิทยาทางด้านประสาท เธอทำงานเกี่ยวกับสมองและระบบประสาท Rozenkrantz และทีมวิจัยของเธอทำการหลีกเลี่ยงปัญหาเหล่านี้ที่เกิดขึ้น พวกเขาได้ติดอุปกรณ์ที่ใช้ในการปล่อยกลิ่นเข้ากับเด็ก มันจะวัดลักษณะการดมที่ลึกและยาวได้โดยอัตโนมัติ

นักวิจัยได้ทำการศึกษาเด็กที่เป็นโรคออทิสติกจำนวน 18 คน และอีก 18 คนที่เหลือซึ่งไม่ได้เป็นโรคออทิสติกในช่วยอายุใกล้ๆกัน ทั้งหมดนั้นมีอายุราวๆ 7 ขวบ ในเวลากว่า 10 นาที นักวิจัยปล่อยกลิ่นไปได้ถึง 20 กลิ่น (เช่น แชมพู กุหลาบ นมเปรี้ยว หรือปลาเน่า) ไปที่จมูกของเด็กๆ ในกลุ่มที่ไม่ได้เป็นโรคออทิสติกจะทำการสูดกลิ่นที่ดีเข้าไปได้ลึกกว่ากลุ่มที่เป็นโรค แต่เด็กที่มาพร้อมกับโรคออทิสติกจะไม่ปรับเปลี่ยนการดมของพวกเขาเลย

Rozenkrantz เตือนว่า การทดสอบยังต้องการงานวิจัยอีก “สิ่งที่เราทำไปตอนนี้นั้นเป็นแค่การพิสูจน์ทราบความคิดของพวกเรา” เธอกล่าว “พวกเรายังอยู่อีกไกลมาที่จะอ้างได้ว่าพวกเราสามารถใช้มันเป็นเครื่องมือในการวินิจฉัย”

Martin ไม่เห็นด้วยกับงานวิจัยนี้ “การศึกษาไม่ได้ทำการตรวจสอบเด็กๆอย่างใกล้ชิดมากพอ” เขากล่าว และนักวิจัยไม่ได้ตรวจสอบว่าเด็กๆนั้นมีการรับรู้กลิ่นที่ดีหรือไม่ในตอนเริ่มแรก///วิชาการดอทคอม